荒漠化不仅造成生态环境恶化,可利用土地资源锐减、土地质量下降,导致贫困,而且对交通运输、水利设施和工矿企业建设造成严重危害和巨大经济损失。全国有约4亿人口受到荒漠化影响,一些荒漠化严重地区出现背井离乡的“生态难民”。全国每年因荒漠化造成的直接经济损失约520亿元。荒漠化已严重影响了我国社会经济的可持续发展。在荒漠化中,土地沙化、水土流失是我国当前最为严重的生态环境问题。我国沙化土地每年以3000多平方公里的速度在扩展。不断扩展的沙化和水土流失土地使得生态问题越来越严重,造成了可利用土地被蚕食、土壤贫瘠、生产力下降等问题,给国民经济和社会发展造成了极大危害。中国采取积极措施防治荒漠化,取得了巨大成就。荒漠化仍是中国最严重的生态环境问题之一。我国荒漠化类型包括风蚀荒漠化、水蚀荒漠化、盐渍化、冻融荒漠化以及石漠化。